世界杯巡礼之日本:身陷死亡之组蓝武士如何突围?

在世界杯分组揭晓之前,如果让球迷票选一支最有希望突围的亚洲球队,日本队一定会是热门选择,但在和德国队、西班牙队分在同一小组之后,“亚洲第一留洋军团”的前景变得无比凶险。这是蓝武士自1998年首次参加世界杯之后,连续第7届进入决赛圈,在经过多年沉淀之后,球队主帅的目标是率队进入八强。在豪门环伺的死亡之组,日本队该如何突围呢?

作为亚洲纸面实力最顶级的球队,日本队在40强赛展现了非凡的统治力。与塔吉克斯坦、吉尔吉斯斯坦、蒙古和缅甸同组的蓝武士,8场比赛全部取胜,狂轰46个进球只丢2球,毫无悬念地以小组第一晋级。40强赛期间,日本队曾以14比0和10比0的比分横扫蒙古和缅甸,按照他们近些年在亚洲层面的统治力,12强赛强势晋级也应该不成问题。

12强赛中,日本队和沙特队、中国队、澳大利亚队、阿曼队、越南队同组,进程却与预想大不相同。首轮比赛,森保一的球队爆冷不敌阿曼队,第3轮又在强强对线不敌沙特队,三轮过后和国足同分,形势相当“严峻”。不过在那之后,被诟病保守的日本队,强势踢出一波七连胜,在连续击败国足、沙特和澳大利亚之后,提前一轮晋级世界杯。

以日本队的整体实力和人才储备,在预选赛中足以横行亚洲,但蓝武士12强赛一路走来,始终伴随嘈杂的声音。被吐槽最多的当属球队主帅森保一,在段子手们看来,保一保一,就是“只保一个进球”。当然,从12强赛中后期的局面看,日本队依然能够主导比赛的节奏,其足球水准已经逐渐“脱离亚洲”。

毫无疑问,身处舆论漩涡的森保一是日本队的话题人物,他球员时代曾是国脚,2003年退役之后便穿上西装,在两度效力过的广岛三箭开启过渡为教练。从2004年开始,森保一先后以助理教练的身份在广岛三箭和新潟天鹅执教,直到2012年才正式成为广岛三箭的主帅,厚积薄发的他,也迅速带队走向成功,5年时间内三夺J联赛的冠军。

在执教广岛三箭期间,森保一的身上就有了“保守”的标签,他在2018年世界杯后成为日本队主教练,也将这种风格带到了蓝武士阵中。按照人们对日本队的传统印象,他们在崛起之路上师从巴西,整体特点应该是技术细腻,以传控为主导推崇攻势足球。然而森保一治下的日本队,踢法更像一支以平衡为主的欧洲球队。

虽然不少日本球迷都质疑着森保一的能力,但不可否认他是日本队历史上执教胜率最高的国家队主帅,在他带队的57场比赛中,日本队的战绩是39胜8平10负胜率高达69.4%。要知道,过去四年对阵的对手绝非亚洲弱旅,其中不乏欧洲和南美的二线年,蓝武士还受邀参加了美洲杯,足见森保一胜率的含金量。

40强赛由于强弱悬殊,没有太大的代表性,在12强赛初期,日本队主打的是4231阵型,在欧洲发挥出色的镰田大地出任前腰,但效果并不理想,球队也频频受阻。而后森保一进行调整,日本队的阵型更像是4141或者433,通过攻守兼备的三名中场来稳住基本盘,在立足防守的基础上进行快速反击。

在今年的练兵比赛中,日本队使用最多的仍是433和4231阵型,考虑到世界杯上身处死亡之组,日本队大概率会延续12强赛的作战风格,森保一也在采访中直言,要不给对手可乘之机,防守做到密不透风。而在进攻端,南野拓实和伊东纯也两个边路球员显得尤其关键,前者可以内收中路组织串联,后者则是边路突破的爆点,日本队将以此为主要手段固守反击。

权田修一/长友佑都、富安健洋、吉田麻也、酒井宏树/守田英正、远藤航/镰田大地、南野拓实、伊东纯也/前田大然

在日本队的卡塔尔世界杯大名单,有20人都是旅欧球员,其中13人效力五大联赛,是真正意义上的“留洋军团”,而与其他亚洲球队都有着明显的当家球星不同,后备人才储备雄厚的日本队更加崇尚整体,人人似乎都可以成为关键球员。但即便如此,球星有特点,状态有好坏,蓝武士三条战线依旧有核心存在。

缺乏顶级的强力中锋是这支日本队最大的短板,因此两个边路的攻击手就变得尤其重要,正如前文提到的,曾效力英超豪门利物浦的南野拓实延续了过去中村俊介和香川线号球衣的传统,他的脚下技术和传威胁球的能力是球队的重要武器,是队内现役射手王。上赛季南野拓实虽然只是红军轮换,但平均101分钟打进一球的效率,还是值得称道。

名气响亮的南野拓实只是日本队锋线的当家球星,这支蓝武士在进攻端有不少实力出众的球员,这也使得森保一的选人充满争议——在苏超进球不少的古桥亨梧和上届世界杯核心大迫勇也都落选了。不过只要观察一下世界杯的形势,就能够理解森保一的选择,古桥亨梧并不适配主导反击的踢法,大迫勇也也因为之前的伤病渐渐淡出主力阵容。

在世界杯名单公布之后,日本足协用“中二”的方式介绍了一众国脚,锋线上的“光头”前田大然被称作“召唤胜利的守护神”,其冲刺速度是看门本领;“三球王” 三笘薰被称作“决定比赛的传家宝刀”,带球和僵持时的加速突破,是破局武器之一;伊东纯也则被誉为“他的存在就是日本队的优势”,是反击中的重要爆点…….

换句话说,日本队锋线人人都有各自特点,当然也就有多重搭配。同样的情形也存在于中场,上赛季和法兰克福一同夺得欧联杯冠军的镰田大地绝对是明星球员,本赛季也在各项赛事攻入12球,但如果森保一采用433阵型,就连这样的五大联赛大咖也会被拿下。要知道,无论是柴崎岳、远藤航,还是守田英正、田中碧、久保健英,都具备不同的战术作用。

本届世界杯,日本队26人大名单中只有6人征战了俄罗斯世界杯,分别为吉田麻也、长友佑都、川岛永嗣、酒井宏树、远藤航和柴崎岳,其中大部分都集中于后场,这也使得日本队防线岁。坐稳阿森纳主力位置的富安健洋无疑是防线核心,可以胜任多个位置的他,在国家队会和吉田麻也一起搭档中卫。

人才井喷的背景之下,森保一面临的是“幸福的烦恼”,这也使得他在日本队名单确定之后深陷争议,比如放弃原口元气。但正如森保一所言:“我需要考虑目前球员们的状态,以及我们将在世界杯上迎战的对手。我认为现在做出的就是最好的选择,在经过各种测试后,我选择了这份名单。”

足球世界,没有绝对的对错,只有是否合适,现阶段的日本队实力雄厚,且还有新人在源源不断地涌现,且每个人都可以充当发挥战术作用的棋子,这样阵容深度,是森保一的底气,用人的选择,则将体现他的勇气——但无论争议与否,日本足球现在所拥有的东西,都是亚洲其他球队无比艳羡的。

日本足球近年来在国内引起了广泛的讨论,我们的邻居确实有这样的资本——他们已经可以凑齐至少两套旅欧球员的阵容,他们的高中生联赛已经沉淀百年,更让人惊叹的是,作为一支亚洲球队,日本队这是连续第7次参加世界杯。

将时间线拉回到三十年前,日本足球其实和中国足球处于相近的发展阶段,彼时日本队也要为首次参加世界杯苦苦挣扎,并且遭遇过同样的苦楚——美国世界杯预选赛,日本队遭遇“多哈悲剧”,他们只需要击败卡塔尔就能队史首次参加世界杯,结果等来的结果却是一场苦涩的2比2。

四年之后,日本队终于第一次打进世界杯,但作为世界足球舞台上的“小透明”,蓝武士三战皆墨黯然出局。2002年,凭借着主场作战的优势,中田英寿、稻田润一一代和日本队一起第一次进入世界杯淘汰赛。不过那段时期的日本仍处于成长阶段,很快又在德国世界杯上小组出局。

进入21世纪的第二个十年之后,日本足球似乎发生了质变,日本队在南非世界杯击败丹麦的比赛堪称经典,再次进军16强,只可惜在1/8决赛点球大战不敌巴拉圭。一年之后,东瀛之花在女足世界杯上绽放,创造了亚洲足球的历史。与此同时,日本队还成为亚洲绝对的超一线强队。

在经历2014年的挫折之后,日本队在俄罗斯的土地上再次成为“亚洲之光”,他们成为世界杯历史上第一支击败南美球队的亚洲球队,并且在16强中一度将世界排名第一的比利时逼入绝境,若非身高上的天生劣势和体能见底,蓝武士险些就创造“奇迹”。而在那场功亏一篑的比赛之后,日本人拍出一部名为《罗斯托夫的14秒》的纪录片,进行总结和分析。

正是因为这些一以贯之、经历漫长时光的沉淀,日本队才从一支亚洲二流的球队成为世界二流,而这种成长也给了森保一逐梦的底气。29年前,森保一是亲历过“多哈惨案”的日本队球员,如今成为蓝武士主帅的他充满自信地对记者说道:日本队的世界杯目标,就是进入八强!

和德国队、西班牙队、哥斯达黎加队同组,日本队可能小组突围吗?如果只看纸面实力和名气,日本队可以说是“毫无希望”,但人们不该忘记,2014年世界杯意大利队、英格兰队、哥斯达黎加队和乌拉圭队同组,最终出局的却是被普遍看好的三狮军团和蓝衣军团。世界杯的舞台从来都公平,不看名气,只看发挥。

事实上,为了真正的“冲出亚洲”做准备,日本队在过去一个四年周期已经在不断尝试和欧洲、南美的二线年曾击败乌拉圭、战平厄瓜多尔,2019年受邀参加美洲杯,虽然两平一负小组出局,但战平乌拉圭和厄瓜多尔还是可圈可点。2021年,日本队在友谊赛中击败欧洲二线强队塞尔维亚,表明自己已经具备世界二流球队的实力。

在备战世界杯期间,日本队亦不断和各大洲的球队交手,虽然完败巴西队的比赛可以看到明显差距,但击败巴拉圭和美国的比赛,还是能展现这支球队的水平。如今世界杯来临,深陷死亡之组的日本队要想出线,击败哥斯达黎加队是必要条件,而在面对西班牙队和德国队时,扬长避短采用防守反击,才能拼出一个奇迹。

当然,“死亡之组”的定义本身,已是对日本足球实力的认可。从尊重足球发展规律来说,日本队能够走到今天,在世界杯上获得和传统豪门交手的机会,是三十年如一日沉淀的结果。这是一本足球崛起的教科书案例,而怀揣着远大梦想的蓝武士,能够在曾经的伤心之地又一次让世界眼前一亮吗?

川岛永嗣(39岁/斯特拉斯堡)、权田修一(33岁/清水鼓动)、丹尼尔-施密特(30岁/圣图尔登)

长友佑都(36岁/东京FC)、吉田麻也(34岁/沙尔克04)、酒井宏树(32岁/浦和红钻)、谷口彰悟(31岁/川崎前锋)、板仓滉(25岁/门兴)、富安健洋(23岁/阿森纳)、伊藤洋辉(23岁/斯图加特)

柴崎岳(30岁/西乙莱加内斯)、远藤航(29岁/斯图加特)、山根视来(29岁/川崎前锋)、三笘薰(25岁/布莱顿)、堂安律(24岁/弗赖堡)、田中碧(24岁/德乙杜塞尔多夫)、久保建英(21岁/皇家社会)、相马勇纪(25岁/名古屋鲸)、守田英正(27岁/葡萄牙体育)、镰田大地(26岁/法兰克福)

町野修斗(23岁/湘南比马)、伊东纯也(29岁/兰斯)、南野拓实(27岁/摩纳哥)、浅野拓磨(27岁/波鸿)、前田大然(25岁/凯尔特人)、上田绮世(24岁/色格拉布鲁日)日本队世界杯赛程(北京时间):

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